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师说 | 蔡义文:与高校展开深入合作更容易“弯道超车”

鸽子 2019.09.24

与大多数人对“理工男”的刻板印象不同,作为一名85后的工程师老板,蔡义文完全称得上是一个阳光、健谈、敏捷的“好奇宝宝”,行业里任何新事物的出现,都能立刻触动他的敏感神经。

 

也正因如此,蔡义文才会年纪轻轻就出来创业,与志同道合的朋友一道,创建佛山芊茹化妆品工作室,除了为化妆品企业提供配方技术服务和专利技术服务以外,还着手筹划研发一套护肤新产品,预计明年上市。

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▍蔡义文


为做好研发不惜“回炉重造”


现在走在创业路上的蔡义文,每天都过得既辛苦又充实,因为他热爱化妆品研发,并决心要在化妆品行业干出一番事业。不过,回想起一路走来的点点滴滴,蔡义文倒真的是在经历了三年“试错”,才逐渐清晰了自己的人生梦想。

 

2007年,毕业于南华大学精细化工专业的蔡义文,先后在两家化妆品公司做过厂长助理和品质主管,“在做质量管理期间,我感觉自己的所学并没有得到充分施展,所以接下来就找了一份化妆品公司总工程师助理的工作。”

 

在任职总工程师助理期间,发生了一件让蔡义文至今都引以为豪的事,并因此让他对化妆品产生了不一样的感情。

 

“当时的公司有一款化妆水卖得非常好,每个月的销量有几十万瓶,但却遭到客户投诉说化妆水里有沉淀,通过修改配方和工艺都没有解决这个问题,于是当时的总工周永晟博士就派我去车间一线寻找解决方案。”

 

在和生产线的同事一起探讨沉淀产生的原因,并逐一排查后,蔡义文发现很多途径都导致了沉淀的产生。于是,蔡义文一行针对每一个途径都采取相应的措施,与此同时,在蔡义文的主导下,他们大胆将香水冷冻的工艺引入,把化妆水冷冻陈化后再过滤,然后经过制定标准作业流程规范化处理,将化妆水产生沉淀的问题彻底解决。“处理这个问题前后花了三四个月的时间,非常有成就感。”

 

随着对化妆品研发的好感逐渐增强,蔡义文极度渴望对化妆品有更加全面深入的认识,在一次与索柔的韩国工程师赵玟奎所长交流的过程中,蔡义文问到:“化妆品研发的未来趋势会怎么走?” 赵玟奎坦言,“以前的化妆品研发主要偏向于化学层面,但是未来,更可能是化学研究与生物工程各占一半,因为功效原料方面的应用更偏向于生物层面的研究。”

 

赵玟奎的这番话,让蔡义文深受启发,于是,他毅然报考了华南理工大学的生物工程硕士专业,“越学就越觉得太奇妙了!”在同时储备了化学和生物方面的相关知识后,蔡义文对化妆品的研发怎么做才能实现突破也有了更深入的见解。


不妨与高校建立深入合作

 

从业十余年间,蔡义文最大的感触是“现在的消费者皮肤变薄了,更容易过敏了。”明明现在的化妆品使用的原料越来越好,成分跟以前相比已经温和许多,但为什么过敏的人群反而会增加?蔡义文认为,“这与有些消费者过度使用化妆品有关。”

 

为了追求利益,有些商家会鼓励消费者过度使用洗面奶等化妆品,“过度使用尤其是功效性的产品,极容易破坏人体的一个动态平衡。”

 

蔡义文将人体比作一个“很奇妙的精密的机器”,他表示,“皮肤的更新速度是有限的,28天一个周期,而我们的角质层也就十来层,过量使用化妆品会打破动态平衡,产生很大副作用,使肌肤变坏了。”

 

因此,在蔡义文的“人生哲学”里,化妆品本质上就是保养品,部分企业为追求短期利益,做出来的产品往往深度不够,就算鼓动增加使用量也只能挣“小钱”,而想要在利润最大的高端化妆品市场“掘金”,就必须在研发配方上下功夫,“在研发领域,选择与相关大学院校进行深入合作,往往能事半功倍。”

 

在蔡义文看来,目前国内能够独立思考、研发创新能力也越来越强的企业正在增多,“但由于国内化妆品研发起步较晚,只有30年左右的时间,这就直接导致我们的研发积累和底蕴不够。”

 

尽管现在化妆品行业普遍存在的现象是,企业会找到高校进行合作,但大部分合作只是浅层次的合作,甚至是为了借助某个教授的名义,跟某所高校进行合作开发,但真正将科研成果运用到产品研发方面的却有待增多。

 

值得注意的是,在蔡义文攻读生物工程硕士期间,他发现,在一般的化妆品企业里经常遇到的可靠的参考资料少、实验数据不完善、缺乏理论依据与技术支撑的难题,在高校老师这里根本就不是问题。“原以为国外一些化妆品使用了最先进的技术,但我发现,这对于高校的老师来说,已经不是新技术了,老师们都研究到基因层面了,而且很多老师在国内学习完又出国深造,视野广阔,国外技术发展到哪种地步了他们都能弄清楚。”

 

所以,借助高校的研发力量来进行化妆品的研发,在蔡义文看来是条行之有效的捷径。

 

“尽管实现起来并不容易,但我觉得还是应该与高校展开深入合作,毕竟我们有这个条件可以利用。不然的话,就好像树上最鲜美的果子都被别人摘走了,我们就只能捡掉地上的,会很不甘心。”


好奇心是支撑研发的源动力

 

借助高校的研发实力是一方面,但另一方面,蔡义文也赞同化妆品的创新往往是由原料引起的说法,“一个原料就能铸造一个品牌,或者引领一个时代”。

 

“就像自然堂是做冰川系列的,有品牌是做珍珠系列,有品牌是做海洋系列一样,企业能够抓住一个方向,然后做聚焦,这就相当于把自己有限的资源长期持续不断的投入到一个点上面,这样的企业往往更容易超越大的竞争对手,做得越来越好。”

 

当然,蔡义文也补充说明,以上所说的“聚焦”可能更适合中小企业。对于整个化妆品研发领域来说,蔡义文认为,“从业人员的素质是参差不齐的”。那么如何做好化妆品研发工程师这个角色,在蔡义文看来,“要保持好奇心,有扎实的基础功底,同时更需要严谨。”

 

“只要行业里有新东西出现,我就会马上通过各种渠道去了解这方面的信息,如果我听说谁在这方面懂的比较多,我会赶紧请他吃饭跟他交流这个事。”这是蔡义文的性格习惯,他坦言自己好奇心非常强,对新鲜事物有强烈的想要了解的兴趣,这也方便他对研发新技术保持敏锐的“嗅觉”。

 

在跟一些韩国的工程师聊天的过程中,蔡义文发现他们普遍的优势在于研发的基础功底非常扎实,见识广博,所以很容易做到举一反三。“这是值得我们思考的地方,同时也是需要加强的地方。”

 

再者,蔡义文认为,化妆品研发人员最应该具备的基本素质就是“严谨”。蔡义文说,“我就跟我的员工说,你们在办公室里可以为所欲为可,但是进了实验室,就必须做到严谨,这是贯穿在整个研发过程中最重要的品质。”

 

据了解,蔡义文的工作室将于明年孵化出一个针对30-40岁消费人群的护肤品牌,“我也没想过到底要做多少业绩,只希望每年都有增长,成为我长期坚持去做的一项事业。”


(青眼:不一样的视角)


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